Con il nuovo accordo tra Alfa Romeo e Sauber, la Ferrari non può più “intromettersi” nella questione piloti. Ma il team di Maranello, tifa sicuramente per Giovinazzi.

Il passaggio di Bottas dalla Mercedes all’Alfa Romeo ha significato che rimane un solo posto libero in Alfa Romeo che ha indicato di volere una “nuova” coppia di piloti dopo il ritiro di Raikkonen dalle corse a fine stagione. Questo, inevitabilmente, lascia fuori Antonio Giovinazzi, in Alfa dal 2019 ma in scadenza di contratto. In queste settimane si sta parlando tanto del forte interesse nei confronti del pilota di Formula 2 Guanyu Zhou. L’interessamento è pressoché economico visto il significativo sostegno finanziario che porterebbe nel team Italiano.

In passato la posizione dell’Alfa Romeo come squadra motorizzata Ferrari e l’attrattiva commerciale di avere un pilota italiano hanno aiutato la causa di Giovinazzi, ma secondo i termini del nuovo accordo Alfa Romeo – Sauber, la Sauber ha per la prima volta completa indipendenza dal suo secondo posto. Questo lascia fuori, dunque, la Ferrari da ogni posizione decisionale.

Mattia Binotto, che in precedenza ha affermato che i fornitori di motori non dovrebbero interferire con le scelte dei conducenti dei loro clienti, afferma che la sua azienda non ha “molto” da dire su ciò che deciderà il team Alfa Romeo.

Binotto F1 Ferrari

“Questa è davvero una scelta della squadra”, ha detto Binotto. “La squadra è davvero indipendente dalla scelta del proprio pilota, che è importante anche per noi. Antonio è il nostro pilota di riserva, è un pilota italiano, fa parte della famiglia Ferrari, è un pilota Ferrari. Per noi sarà fantastico averlo ancora alla guida il prossimo anno. Crediamo che sia un buon pilota e che meriti un posto l’anno prossimo. Come fornitore di power unit, penso che valutiamo sempre la collaborazione, la partnership con il team. Ma non possiamo influenzarli.”

Nel suo discorso Binotto ha voluto far intendere che la Ferrari guarderebbe più favorevolmente al suo legame con l’Alfa Romeo se dovesse continuare a schierare un pilota sostenuto dalla Ferrari. La minaccia che Giovinazzi perda il suo posto è così reale che l’organo di governo del motorsport italiano ha persino indicato che il governo del paese dovrebbe essere disposto a contribuire con finanziamenti per mantenere la sua guida.

Giovinazzi ha risposto alle speculazioni sul secondo sedile dell’Alfa con due ottime prestazioni in qualifica a Zandvoort e Monza, ma non è riuscito a trasformare una delle prime dieci posizioni in un traguardo.

Ha perso terreno nel primo giro del Gran Premio d’Olanda e ha forato in seguito, mentre a Monza ha attraversato lo svincolo alla seconda chicane ed è stato tamponato dal ferrarista Carlos Sainz mentre rientrava in sicurezza.

Se Giovinazzi non riuscisse a mantenere il suo posto in F1, probabilmente verrà mantenuto alla Ferrari in qualche modo, anche se si ritiene che abbia bisogno di un nuovo contratto anche lì.

Binotto ha affermato che la Ferrari non ha ancora avviato discussioni sulle opzioni alternative per il 2022: “Molto dipenderà da ciò che è disposto a fare e dall’interesse di Antonio per il futuro”, ha affermato Binotto. “Ma penso che i primi sforzi dovrebbero essere cercare di trovare un posto in F1 per lui ed è qui che siamo completamente concentrati al momento”.

Si ritiene che Zhou, che attualmente sta seguendo il compagno protettore alpino e debuttante in F2 Oscar Piastri nel campionato, potrebbe portare fino a 20 milioni di sterline all’Alfa Romeo se diventasse il primo pilota di F1 cinese.

“Zhou sta facendo un buon lavoro in F2, di sicuro è nella lista”, ha ammesso a Monza il capo dell’Alfa Romeo Fred Vasseur. “Non è solo per il fatto che è cinese, che è un favorito in F2. Ha vinto alcune gare e penso che ogni singola squadra in F1 lo stia guardando.

Uno degli argomenti contro la firma di Zhou è che probabilmente firmerebbe un contratto di solo un anno.

La Sauber ha il suo pilota dell’Academy, Theo Pourchaire, che corre in F2 e il diciottenne è probabilmente l’opzione più interessante al momento nelle principali categorie feeder di F1. Ha vinto due gare nella sua stagione da debuttante in F2 e in l’estate ha completato il suo primo test di F1 in una gita privata per l’Alfa Romeo in Ungheria. È quindi probabile che, se il 2022 fosse considerato troppo presto perché Pourchaire si laureasse in F1, sarebbe in fila per guidare per l’Alfa Romeo nel 2023.

Alla domanda di The Race se questo fosse il piano e quindi il compagno di squadra di Bottas nel 2022 avrà solo un anno di contratto, Vasseur ha detto: “Vediamo chi sarà il ragazzo al fianco di Valtteri prima di discutere del contratto. Per quanto riguarda Theo, sta facendo un buon lavoro, ha fatto due grandi prestazioni – a Monaco è stata buona per me, ma anche a Silverstone. Dobbiamo lasciare a Theo il tempo di migliorare e di aumentare non solo il ritmo perché ha la velocità ma tutta l’educazione intorno a questo. Aveva 17 anni due mesi fa, spero che lui abbia preso la patente d’estate. Abbiamo un numero molto limitato di posti.

L’anno prossimo abbiamo una nuova macchina che probabilmente tutti i team avranno o potrebbero avere problemi di affidabilità, il che significa che potremmo arrivare in Bahrain con un chilometraggio molto basso. Dobbiamo considerare anche questo e per i piloti non è mai facile. È una sfida, ma dobbiamo dare loro il tempo per questo”.

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