Il team Alfa Romeo di Formula 1 correrà “al cost cap” per l’arrivo di Valtteri Bottas nel 2022, un importante passo avanti rispetto al budget su cui opera attualmente.

Il limite di budget della F1 sarà fissato a $140 milioni nel 2022, anche se aumenterà o diminuirà leggermente a seconda del numero esatto di gare che si terranno. L’organizzazione Alfa Romeo gestita dalla Sauber si è notevolmente espansa nelle ultime stagioni dal suo minimo finanziario nel 2016 che ha portato alla vendita del team. Tuttavia, ha ancora operato con un budget inferiore rispetto alla maggior parte dei suoi avversari, spesso ipotizzato intorno ai $30-40m in meno rispetto all’attuale cost cap.

Con il rinnovato sostegno dell’Alfa Romeo, gli accordi commerciali rivisti con la F1 e una grande spinta per sfruttare al meglio le nuove regole tecniche della F1 nel 2022, il capo dell’Alfa Romeo Frederic Vasseur afferma che il team ha fatto “buoni passi avanti sul budget”.

“Eravamo molto al di sotto del limite di costo e saremo al limite di costo l’anno prossimo”, ha detto Vasseur.

L’Alfa Romeo deve ancora decidere chi affiancherà Bottas nella prossima stagione. In pole rimane il campione della Formula 2 Guanyu Zhou che porterebbe un importante sostegno economico al team.

Vasseur crede che la crescita finanziaria della squadra sia una parte importante per il progetto di “due o tre anni” a Bottas. “Abbiamo fatto un enorme passo avanti quando sono entrato in azienda, eravamo qualcosa come 260 persone, ora siamo 520 o 530”, ha affermato Vasseur.

“Abbiamo dovuto rinnovare completamente la fabbrica. L’investimento dei miei azionisti è stato molto importante perché la base era buona almeno sulla struttura, ma abbiamo dovuto fare un mega passo avanti e l’abbiamo fatto e ora siamo più nella messa a punto. Probabilmente è un po’ più facile per noi trovare aree da migliorare rispetto a Mercedes o Red Bull. Ma dobbiamo avere esattamente la stessa mentalità”.

L’Alfa Romeo dovrebbe ora avere un periodo di stabilità dopo il rinnovo della partnership con Sauber-Alfa Romeo, iniziata nel 2018 (sopra) come esercizio di sponsorizzazione e si è estesa a un accordo completo sui diritti di denominazione nel 2019.

Vasseur ritiene che sarebbe stato “molto difficile attirare Valtteri” senza l’accordo con l’Alfa Romeo, ma pensa anche che abbia inviato un “messaggio molto positivo” al resto del paddock della F1.

“È una spinta enorme in termini di motivazione, in termini di attrattiva per gli altri sponsor e attrattiva per i piloti”, ha detto Vasseur. “È una combinazione che se manca qualcosa, è difficile mettere tutto insieme”.

Sauber e Alfa Romeo hanno rinnovato la loro partnership in F1 all’inizio dell’estate, dopo che le trattative sono state ritardate quando la società madre dell’Alfa, Fiat Chrysler Automobile, si è fusa con il gruppo francese PSA.

“Abbiamo avuto tipo sei mesi un po’ poco chiari. Ma il nuovo management dell’Alfa Romeo ha messo una nuova dinamica nell’azienda perché sono convinti di dover investire sul lato iconico del marchio Alfa Romeo ed è importante per il futuro che l’Alfa Romeo sia legata al motorsport e alla F1. Dovevamo convincerli che faremo un lavoro migliore in futuro. Perché di sicuro anche l’Alfa Romeo non vuole fare fatica.

“Significa che era importante spiegare esattamente dove siamo, la scelta che abbiamo fatto, le opzioni che abbiamo”.

La scelta a cui Vasseur fa riferimento è la decisione di abbandonare lo sviluppo dell’auto nel 2021 il prima possibile in modo che tutto il tempo dei test aerodinamici di quest’anno possa essere speso per la revisione del prossimo anno.

“Quello che è un po’ strano è che ogni settimana ho un incontro con i ragazzi dell’aeronautica e stiamo facendo un buon passo avanti ogni settimana, ma poi siamo ancora molto ciechi su questo”, ha concluso Vasseur.

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