F1 Red Bull – Due titoli mondiali con Max Verstappen (2021 e 2022) e il trofeo del Campionato del Mondo Costruttori quest’anno come ciliegina sulla torta, per un totale di 28 vittorie in 44 gare. Le ultime due stagioni sono state perfette per la Red Bull. La scuderia di Milton Keynes ha rotto la supremazia Mercedes (in Formula 1) e pare stia costruendo una personale era di dominio.

Il primo titolo di campione del mondo nell’era ibrida per Mercedes è stato un gioco da ragazzi. La Red Bull è riuscita a conquistare il secondo posto con Max Verstappen solo nella quintultima gara della stagione. Il team di Milton Keynes ha sviluppato l’RB18 fino a farla diventare il più grande tuttofare del settore ma è uno strumento di sviluppo in particolare a distinguersi.

Il team tecnico che ruota attorno al designer Adrian Newey è ormai ben collaudato e consolidato anche se, come per tutti gli aspetti in questo sport, l’onere è da distribuire su più spalle. Red Bull ha organizzato i suoi reparti in modo da poter far fronte a eventuali partenze.

Il campus di Milton Keynes è in fase di ammodernamento e la nuova fabbrica di motori è ora in funzione. Red Bull Powertrains impiega già adesso circa 300 persone che si occupano dell’unità di potenza in previsione del 2026. Con il progetto di un motore proprio, Red Bull sta costruendo l’ultimo pezzo per completare la sua totale indipendenza. Produttori e fornitori eventualmente interessati a collaborare, tra i quali sembra spuntare il nome di Ford, sono i benvenuti, a patto che non paralizzino la direzione della scuderia.

Red Bull F1 campione di CFD

Parallelamente alla costruzione del motore, sono in corso anche aggiornamenti per lo sviluppo dell’aerodinamica. L’obiettivo in casa Red Bull è costruire una nuova galleria

del vento proprio in casa, a Milton Keynes; per poi lasciare la struttura di Bedford. Questo darebbe alla Red Bull qualcosa che attualmente possiede solo Ferrari: auto e motore verrebbero creati in un unico luogo. Mercedes, ad esempio, opera in due siti separati da 45 chilometri: Brackley per il telaio e Brixworth per i motori.

La galleria del vento di Bedford, utilizzata anche da Alpha Tauri, è considerata ormai obsoleta. Ma una moderna galleria del vento, secondo gli standard di Formula 1, costa oltre 50 milioni di euro, cifra che avrebbero potuto risparmiare forti del fatto che  Adrian Newey è stato un sostenitore dell’eliminazione della galleria del vento dallo sviluppo di una vettura di Formula 1 in favore dell’utilizzo esclusivo della CFD (fluidodinamica computazionale).

Le argomentazioni principali erano: la sostenibilità e la riduzione dei costi di sviluppo. Probabilmente, però, si trattava anche di un modo per rafforzare la Red Bull e indebolire la concorrenza.

In casa Mercedes dicono: “La Red Bull è il punto di riferimento per la CFD in Formula 1 e non allo stesso livello di Mercedes e Ferrari quando si tratta di galleria del vento”. Anche se la simulazione del flusso sul PC sta diventando sempre più importante, la galleria del vento è ancora necessaria per il confronto e la regolazione dei dati.

Nella galleria del vento si ottengono ancora le informazioni più precise su come determinate parti influenzano il flusso d’aria intorno all’auto. Senza di essa, nel mondo digitale, si rischia di prendere la strada sbagliata.

Il laboratorio Red Bull su ruote

La galleria del vento di Bedford, come si evince anche dai risultati ottenuti, non è attualmente un grande svantaggio per Red Bull. “La qualità dei risultati dipende anche da come si sa usare la galleria del vento”. Ci vuole tempo per entrare in temperatura e accelerare fino alla velocità del vento desiderata. Gli ingegneri la conoscono molto bene e possono fare un lavoro preliminare con gli strumenti CFD e già lì filtrare gli aggiornamenti più accurati tra centinaia di opzioni.

Ingegneri e tecnici gestiscono la vecchia galleria del vento in modo estremamente efficace, hanno messo a punto dei processi su come utilizzare al meglio le risorse esistenti.

Ciononostante, è necessario un nuovo modello perché la Formula 1 non sarà in grado di abbandonare la galleria del vento nel prossimo futuro, alcuni dicono addirittura nei prossimi dieci anni. Anche se una volta era stato fissato l’obiettivo di non permetterne più l’utilizzo dal 2030.

La grande forza di Red Bull non è, però, solo lo sviluppo virtuale e i test al computer. Grazie a Mercedes è stato individuato un secondo punto di forza che distingue Milton Keynes da tutte le altre aziende del settore. Nessun team gestisce un trasferimento di dati così preciso dalla pista alla fabbrica. Le auto da corsa della Red Bull sono dei veri e propri laboratori grazie a speciali sensori e dispositivi, persino migliori dei prodotti dei produttori concorrenti. Nessun team è in grado di determinare così bene, nelle operazioni di guida dove la propria vettura sia particolarmente buona e dove risulti, invece, necessario porre rimedio. Red Bull li riconosce rapidamente e può prendere le contromisure del caso tempestivamente.

F1 Red Bull
F1 Red Bull

RB19 un’evoluzione

Per questo motivo il team ha imparato così rapidamente a far funzionare l’RB18 durante i test. Sempre per questo motivo, e per l’esperienza di Newey con le vecchie auto a effetto suolo degli anni ’80, la Red Bull ha risolto il problema del rimbalzo aerodinamico più velocemente rispetto agli altri. Gli ingegneri hanno quindi messo a punto la vettura con numerosi aggiornamenti al sottoscocca al fine di ottenere un’ampia finestra di lavoro con una deportanza costante in curva. Le auto di Max Verstappen e Sergio Perez sono diventate le più grandi vetture tuttofare del campo con l’avanzare della stagione.

La RB18 passerà alla storia della F1 come una delle migliori auto di sempre. Non c’è quindi bisogno di una rivoluzione: l’RB19 per il 2023 sarà un’evoluzione dell’auto 2022. Il tempo nella galleria del vento e nella CFD è stato limito per Red Bull; la domanda è “di quanto?”. Su questo punto le opinioni sono molto diverse.

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