Tempo mezza giornata e ci ha pensato la Ferrari stessa a smentire tutte le voci riportare di un possibile licenziamento di Mattia Binotto come team principal di Maranello. Voci comunque che sono state prese molto in considerazione solo per il fatto che un cambio tecnico sarebbe giustificabile al seguito di un’ennesima stagione semi deludente per la scuderia.

Mattia Binotto è arrivato in sostituzione a Maurizio Arrivabene, guidando la Ferrari attraverso un solido 2019 prima del famigerato accordo confidenziale relativo al motore con la FIA che ha portato a quella che era effettivamente ad anni al centro della classifica piloti e costruttori. Il design della vettura F1 2022 della Ferrari l’ha riportata allo stato di capofila in mezzo al grande cambiamento del regolamento, ma la sua esecuzione nei fine settimana del Gran Premio è stata ampiamente messa in discussione, non solo dall’esterno ma dall’interno, come evidenziato dalle reazioni di Charles Leclerc al modo in cui la Ferrari ha gestito le sue qualifiche e la gara principale lo scorso fine settimana a Interlagos.

Il giornalista italiano Leo Turrini sembra aver dato il via alla frenesia dei media sui giorni potenzialmente contati di Binotto, alludendo ripetutamente in vari articoli portati dall’editore Quotidiano Nazionale alla posizione sempre più traballante del capo del team Ferrari.

La pubblicazione francese AutoHebdo ha affermato anche che il rapporto di Binotto con Leclerc è diventato “sempre più teso” – ed entrambi hanno elencato l’attuale capo dell’Alfa Romeo/Sauber F1 Frederic Vasseur come potenziale successore.

Vasseur, ex-ART e Renault, capo squadra di Leclerc in karting, GP3 e alla Sauber nella sua prima stagione di F1, secondo la Gazzetta dello Sport ha “costruito un forte rapporto con l’alta dirigenza di Stellantis”, la casa madre di Ferrari e Alfa Romeo.

La Ferrari si è presto mossa per smentire “le speculazioni di alcuni media sulla posizione del team principal Mattia Binotto”, affermando che “queste voci sono prive di fondamento”.

Binotto guida la Ferrari dall’inizio della stagione 2019, anche se è in azienda dalla metà degli anni ’90.

È passato attraverso la divisione motori per dirigere quel dipartimento entro il 2014. Ampiamente accreditato per essere stato fondamentale per i successivi miglioramenti del motore, è diventato direttore tecnico generale nel 2016 quando James Allison è partito per la Mercedes ed è stato poi promosso al ruolo di team principal al posto di Arrivabene poco meno di quattro anni fa.

Binotto è stato elogiato per aver cambiato l’atmosfera della squadra dopo il litigioso periodo di Arrivabene e per aver reso più stabile e coesa un’organizzazione spesso considerata incline a incolpare la cultura e i licenziamenti.

Ma durante il 2022 ci sono state domande sul fatto che l’approccio della “cultura della non colpa” sia andato troppo oltre e abbia portato a una riluttanza ad affrontare i rimanenti fallimenti della Ferrari.

Tuttavia, dopo un annata iniziata con il botto (doppietta in Bahrain), i troppi errori del muretto, l’affidabilità e anche spesso errori dei piloti stessi, hanno portato il team a giocarsi ad Abu Dhabi il secondo posto messo addirittura in discussione visto il grande miglioramento Mercedes.

A settembre, il presidente della Ferrari John Elkann aveva espresso gratitudine a Binotto per aver riportato la squadra alla competitività dopo il suo 2020/21, ma ha insinuato che ora fosse necessario di più per portare avanti la Ferrari e trasformare quei progressi in una forma sostenibile all’altezza del campionato.

“Abbiamo grande fiducia in Mattia Binotto e apprezziamo tutto ciò che lui e tutti i nostri ingegneri hanno fatto”, ha detto Elkann alla Gazzetta dello Sport. “Ma non c’è dubbio che il lavoro a Maranello, nel box, al muretto e al volante debba migliorare. Dobbiamo continuare a fare progressi e questo vale per i meccanici, gli ingegneri, i piloti e, ovviamente, l’intero team dirigenziale, compreso il team principal. Abbiamo visto che ci sono ancora troppi errori quando si tratta di affidabilità, guida e strategia. Riporre la nostra fiducia in Binotto e nel suo team è stata la decisione giusta e ha dato i suoi frutti. Grazie a loro siamo competitivi e vincenti ancora. Ma non sono soddisfatto perché penso che possiamo sempre fare meglio”.

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