Carlos Sainz racconta i suoi primi mesi con la Ferrari. Il giorno più insolito è quello della firma quando trovò il padre con una penna alle 8 del mattino e il contratto già pronto sul tavolino.

Tutti i piloti Ferrari del passato, ma anche Charles Leclerc nel presente, hanno descritto il momento della firma sul contratto il giorno più bello. Probabilmente per un evento di tale caricatura ci si prepara sia psicologicamente e sia a livello di presentazione. Carlos Sainz Jr non può certo non ammettere che il giorno della sua firma sia stato il più iconico.

“In realtà è una storia un po’ divertente perché è stato un lungo periodo di negoziazione”, ha detto Sainz, parlando in un’intervista esclusiva con Autosport su quel momento in cui è diventato per la prima volta un pilota Ferrari. “È stato durante il COVID, quindi i colloqui sono stati tutti fatti su Zoom e telefonate, il che ha reso tutto un po’ più complicato.

“Ci siamo dovuti adattare alla situazione e l’ho firmato sullo stesso identico tavolo su cui sto facendo questa intervista ora qui a Madrid, nel piccolo ufficio che abbiamo in casa.

Abbiamo passato tutto il lockdown insieme alla famiglia, e poi improvvisamente un giorno mi sono svegliato intorno alle 8 del mattino con ancora il pigiama addosso. Entro in questa stanza, e vedo che mio padre è pronto con una penna. Mi dice: ‘Devi firmare qui: è il contratto Ferrari. E se firmi è fatta.” Così l’ho firmato in pigiama alle 8 del mattino, subito dopo essermi svegliato! Ho pensato ‘Okay, buongiorno anche a te’.”

Da quando quel contratto è formalmente entrato in vigore all’inizio di quest’anno, Sainz non si è più guardato indietro. Dal suo primo test a Fiorano in un’auto del 2018 all’inizio di quest’anno, quando l’affluenza dei tifosi per salutarlo si è rivelata una rivelazione, alle diverse esperienze che ha affrontato al team, Sainz si è inserito bene.

carlos Sainz

Certo, nonostante alcuni alti e bassi che possono considerarsi ostacoli normalissimi per l’approdo in un nuovo team, lo spagnolo si è sempre consolato anche con il grande calore dei tifosi della rossa.

“È vero che i fan in Italia sono super appassionati e super rispettosi in un modo che non mi aspettavo”, spiega. “Intendo anche toccarti o stringerti la mano, per loro è qualcosa di super speciale. Ti rispettano davvero e ti tengono davvero su un piedistallo per qualche motivo, ed è piuttosto d’impatto. Diventano super nervosi quando sei vicino a loro, e questa è una sensazione che non ho mai avuto prima come pilota. Li tocco sulla schiena e dico, ‘dai, sono un 27enne, come te, rilassati e scatta le foto’. Ma spesso prendo il telefono da loro per scattare io stesso. È pazzesco e lo adoro. Sono anche molto divertenti con le cose che dicono, quindi la vita è un po’ cambiata, ma allo stesso tempo sono riuscito a mantenere un buon equilibrio”.

Non sono solo i fan a osservare Sainz in modo diverso. La Ferrari è sotto i riflettori dei media molto più di altre squadre – soprattutto in Italia – e questo porta con sé un cambiamento di comportamento.

Sainz sa che ora deve pensare prima di parlare, perché una sola osservazione irriverente può essere sufficiente per creare una storia fuori controllo.

“È interessante vedere come piccole “notizie” possano diventare enormi “notizie” solo perché sei Ferrari, o parte della Ferrari”, spiega. In Italia succede spesso ed è qualcosa che sto ancora imparando a gestire. Sto ancora imparando a parlare in qualche modo, a rendermi conto che forse se dico le cose in questo modo invece di dirle nell’altro, può diventare un titolo enorme o meno. Come pilota, sto cercando di imparare a gestire questo tipo di situazioni perché non è affatto facile”.

Ciò che il maggiore interesse dei fan e dei media ha mostrato a Sainz è che guidare per la Ferrari porta con sé qualcosa che non esiste in altre squadre: è far parte di qualcosa di molto più grande.

“C’è una responsabilità in più che non esiste in altre squadre”, ammette. “Il fatto che tu stia correndo per un paese è diverso, lo sai. È come se tu giocassi allo stesso tempo per il Real Madrid e per la Spagna. Correre per la Ferrari significa correre per la Ferrari e per l’Italia, e devi esserne consapevole e avere la responsabilità che ne deriva. Ma per me è un onore. L’Italia è un Paese che amo e in cui trascorro molto tempo.

“Quando ero un ragazzino, sono cresciuto in Italia, correndo i go kart, quindi sono cresciuto conoscendo la passione che c’è in Italia per la Ferrari, e sono cresciuto sapendo che molti di questi kartisti contro i quali correvo volevano essere un pilota Ferrari. Il fatto che si sia scoperto che ero io, è un grande onore e un enorme privilegio. È qualcosa di cui sono molto orgoglioso”.

Carlos Sainz via Twitter

Correre per la Ferrari ha significato anche adattarsi a un nuovo paese, poiché Sainz si è allontanato da una corsa con i team britannici, dopo aver guidato di recente per la Renault (Team Enstone) e McLaren.

E mentre spesso si dice che la cultura della Ferrari sia così diversa da qualsiasi altra cosa, Sainz afferma che in realtà la maggior parte dei team di F1 ora opera in modo simile.

“C’è un diverso tipo di cultura e diversi modi di fare le cose”, dice. “Ma allo stesso tempo, i moderni team di F1 hanno oggi convergenza molto in termini di approccio al lavoro, etica del lavoro e professionalità. È vero che ora ci sono molte squadre multiculturali. Anche la Ferrari è piena di inglesi e americani. Anche nel mio gruppo di ingegneri, siamo un americano, uno scozzese, uno spagnolo e un italiano. Questo è il gruppo con cui vado a cena tutti i giorni. Quindi mostra solo che la F1 è molto convergente. Ma, di sicuro, la Ferrari ha la sua cultura che devi capire e il suo modo di fare le cose a cui devi adattarti e vedere come funziona”.

Nonostante la vita in Ferrari abbia bisogno di questo cambiamento, ciò che Sainz ha dimostrato quest’anno è che le responsabilità e l’attenzione extra che derivano dall’essere un pilota Ferrari non sono servite a cambiarlo.

Rimane uno dei piloti più amichevoli, intelligenti e articolati sulla griglia e i suoi piedi rimangono saldamente per terra.

“Sembra reale, quando finalmente te ne rendi conto, e ci convivi”, spiega. “È una situazione strana perché un giorno ti svegli dicendo: ‘Ok, diventerò un pilota Ferrari.’ Allora, come ci si sente? È sempre lo stesso Carlos. È sempre lo stesso ragazzo. È sempre lo stesso pilota, con la stessa passione, con lo stesso talento, che fa il lavoro.

“È solo che lo stai facendo per la Ferrari. È una grande responsabilità, soprattutto quando guidi in Italia. Questa è la cosa più grande. Quando vai a Monza, ti rendi improvvisamente conto di cosa significa essere un pilota Ferrari. Lo senti in tutto il mondo. Ma quando vai a Monza allora ti rendi conto all’improvviso, ‘va bene, è enorme!’

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