Il toto pilota per l’Alfa Romeo continua tra rumors, soldi ed esperienza. Giovinazzi sempre più in bilico.

La Cina potrebbe avere il suo primo pilota di Formula 1 la prossima stagione se il team Alfa Romeo decidesse di prendere tempo sull’italiano Antonio Giovinazzi e affrontare l’astro nascente Guanyu Zhou che, insieme a Nyck de Vries, è uno dei tanti piloti presi in considerazione per un sedile nel 2022.

Il posto nel team con sede in Svizzera è l’unico rimasto con un’incertezza persistente intorno ad esso, dopo che anche l’Aston Martin ha confermato la coppia Stroll-Vettel giovedì. Sono tanti i pretendenti a quel posto dopo l’ufficialità di Bottas.

Uno di questi è il pilota cinese Zhou, attualmente secondo assoluto in Formula 2 e collaudatore del team Alpine F1 di proprietà della Renault. Il 22enne è a 15 punti da Oscar Piastri, anche lui tesserato dell’Accademia Alpina.

Zhou, nato a Shanghai, è considerato uno dei preferiti, con un sostanziale sostegno da parte degli sponsor cinesi, in una mossa che farebbe piacere anche ai detentori dei diritti commerciali della F1 Liberty Media. La Cina è un mercato chiave in crescita per questo sport, insieme agli Stati Uniti, e ha ospitato per la prima volta un Gran Premio a Shanghai nel 2004.

Tuttavia, nessun pilota cinese si è avvicinato alla griglia di partenza rispetto alle prove libere del venerdì.

Zhou lo ha fatto con Alpine, che non ha posti vacanti nella propria squadra, a luglio, mentre Ma Qing Hua ha partecipato alle prove del Gran Premio di Cina con l’ormai defunta Caterham nel 2013. Finora l’Alfa Romeo ha confermato solo Valtteri Bottas, che si sta spostando dai campioni Mercedes in sostituzione del compagno finlandese in pensione Kimi Raikkonen, con il futuro di Giovinazzi incerto.

Antonio è supportato dalla Ferrari, che fornisce i motori Alfa, ed è l’unico pilota Italiano in F1. Tuttavia, il team è libero di scegliere i propri piloti dopo il prolungamento della partnership tra Alfa e Sauber. La Ferrari stessa, inoltre, ha ammesso di non potersi “intromettere” nella decisione. E potrebbero entrare in gioco considerazioni commerciali – con le voci secondo cui Zhou ha attirato decine di milioni di dollari a una squadra di proprietà privata che languisce nona su dieci.

Il capo del team Alfa Romeo Fred Vasseur ha detto ai giornalisti al Gran Premio d’Italia dello scorso fine settimana che Zhou era uno dei cinque o sei nomi presi in considerazione:

“Zhou sta facendo un buon lavoro in F2. Di sicuro è sulla lista. “Non è solo per il fatto che è cinese, è uno dei primi in F2. Ha vinto alcune gare e penso che ogni singola squadra in F1 lo stia guardando. Vedremo in due o tre eventi dove siamo, qual è l’evoluzione di ogni singolo pilota in F2”, ha detto il francese.

L’Alfa Romeo deve prendere in considerazione anche la stella nascente dell’accademia della Sauber, Theo Pourchaire, ma il francese ha appena compiuto 18 anni e non ha tempo in pista in F1, il che lo rende più promettente per il 2023. La Sauber gestisce il team con il marchio Alfa.

La Mercedes vuole piazzare il proprio campione di Formula E Nyck de Vries, che ha vinto il titolo F2 nel 2019, ma i legami del pilota olandese con il costruttore tedesco sono una complicazione per un team strettamente legato alla Ferrari. “Penso che la situazione con la Mercedes non sia facile”, ha detto Vasseur.

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