Tu vuelta más rápida en Monza ha sido la más rápida desde 1992 para Honda, ¿lo sabías?

Lo he lejido después de la carrera.

Significa algo para ti?

Nosotros procederemos paso a paso en cada carrera. Y llegamos a pequeños objectivo cada carrera. Empezamos con algunos puntos el año pasado, despues llegando a más Q3 posibiles. La vuelta mas rapida en Monza ha sido conseguida con gomas nuevas, coche descargado. Esta temporada ha ido mejor, nuestros targets son estar en los top 5 hasta llegar a los primeros podios, a las primeras victorias y seguramente quieremos el primer titulo mundial. Es definitivamente un proyecto muy interesante, iniciado desde cero, ahora somos más competitivos, ha sido una buena experiencia como llegar a los objetivos más pequenos,  y la vuelta mas rapida en Italia es un paso mas al estar cada vez mas cerca a nuestros objectivos principales que son el mundial de constructores y de pilotos.
Ayrton fue tu héroe de la infancia, todavía lo es?

Es difícil hablar de héroes en la Fórmula 1, ya que cualquier piloto que tenia el mejor coche en esos momentos, facilmente ganaba. Cuando yo empezé con los karts,  Senna y Prost dominaban la escena con McLaren Honda; esta ha sido la primera imagen que recuerdo haber visto en television cuando era niño, y sí ha sido algo como la primera inspiración y que me ayudò para despues convertirme en un piloto de Fórmula 1.

Eso influyò en soñar de conducir un dìa a un McLaren-Honda?

Ha sido algo parecido a cuando un niño empieza a seguir el futbol y a ser fastinado por un equipo que gana casi siempre y que domina en su epoca, como ha sido por muchos el Barcelona de Messi o antes la racha del Real Madrid. Entonces ese coche de McLaren rojo y blanco estaba dominando . Natural que empezando a correr con los karts en esos años fuy fastinado per esos coches. Así que en el 2015, cuando volvieron McLaren y Honda a reunierse, esto ha sido algo muy actractivo para mi, para desear ser parte de ese projecto.

¿Cómo has vivido el inicio de la nueva aventura de McLaren Honda en la F1, ha sido algo dificil tecnicamente y mentalmente?
No del todo, el desafio ha sido y sigue siendo grande e algo dificil, como es normal.  Cabeza abajo, preparacion intensa y claramente el projecto no estaba totalmente listo cuando ha empezado, hemos encontrados muchas dificultades y problemas en los primeros meses, en las primeras carreras, practicamente en todo el primer año. La pasada temporada hemos utilizado 11-12 motores, hemos sido penalizados en 4-5 carreras, ha sido algo frustrante a veces pero el equipo se ha mantenido unido. Estoy felìz de lo que se ha hecho, se trabajò bastante bien y los avances están llegando finalmente.

Asì que McLaren-Honda es un grupo muy unido, pilotos, mecanicos, tecnicos, mas de 200 personas envolucradas. Todavia muchos problemilas.

En parte, sigue siendo un trabajo duro tecnicamente, pero en ello se han puesto màs recursos, estàn todos màs comprometidos. Como he dicho la temporada 2015 ha sido dificil, pero cadauno en el equipo ha dado lo mejor de si y más. El team era muy joven, el motor era muy joven, muchos con poca experiencia en F1 asì que tuvimos que reeforzar algunas areas en McLaren asì como en Honda, pero creo que todos hemos tenido y luchado juntos por el mismo objectivo, ententar ganar lo antes posible. Entonces estoy contento con los cambios que Honda ha hecho, ahora empezamos a ver los primeros resultados e a estar contentos con el desarrollo del projecto.

Fernando, ¿qué te sorprendió en positivo y en negativo, cuando has empezado esta aventura, del trabajo realizado por los de Honda?

A ver, en positivo sus filosofía, el enfoque al motorracing, a las carreras, a la vida en general. Su lealtad, respeto, el compromiso y la mucha disciplina en lo que hacen. Yo impresionado y sorprendido por la profesionalidad en todo por parte del equipo Honda, cadauno es muy profesional. En lo negativo, así, el nivel de los motores con que han empezado ha sido demasiado “bajo”, carecían de potencia y fiabilidad e en los test de invierno duravano solo 7-8 vueltas; y cuando en las primeras carreras el motor sólo duró hasta diez vueltas, esto ha sido una mala sorpresa.

Pero esto es sólo un recuerdo ahora, todos hemos trabajado juntos y muy fuerte e estamos volviendo competitivos.

¿Cuál de los coches con que has competido a lo largo de tu carrera deportiva en F1 entre los hibridos y los de antes te han gustado mas y mejor se han adaptado a tu estilo de pilotaje?

Los  V10 que tube entre 2001 y 2005 creo hayan sido los mejores. Desde entonces, ha sido dificil ver algo parecido. Esos tiempos de la F1 nunca volveran, nunca; la tecnología, la libertad aerodinámica de esas temporadas, la potencia de los V 10 y su desarrollo, la libertad de neumaticos y la competencia entre Michelin y Bridgestone, todo estava a su maximo nivel.  Esos coches eran fantásticas naves espaciales, un sueño de choches expectacular para conducir. Después de esa epoca,  todos los Fórmula 1 se ha convertido en una versión ligera de lo que eran antes. Para mi esa ha sido la mejor epoca de siempre para la F1. De la casi totalidad de los pilotos de hoy, solo 2 o 3 han conducido esos coches, y puedo decir que somos pocos lo que ha tenido la suerte de probar esa experiencia. Y los pilotos de hoy que piensan sean fantasticos los F1 que conducen, pues…de verdad que fantasticos no son.

¿Cómo crees que será el próximo año cuando tendras un casi novato como compañero de equipo, Stoffel Vandoorne, en lugar de un conductor experimentado como Jenson?

Pues, para mi no cambiará practicamente nada. No habrá cambios importantes en cuanto a la dura preparación por cada semana de carrera, además Stoffel es un novato, sì,  pero está con nosotros en el equipo ya desde dos años, ha estado en casi todass la carreras, ha partecipado a casi todas la reuniones técnicas, ha estado en los tests, ha trabajado en el simulador y tambien sustituyendome, y muy bien, este año en Bahrein. Entonces para el será practicamente solo la continuación de un trabajo que ya ha comenzado desde hace algún tiempo. Seria diferente tener un compañero que llegara de otro equipo, como Sauber, Haas o otros, todo seria diferente para el. Claramente Stoffel necesitará algo màs de tiempo, pero no tentrà gran impacto en el desarrollo del trabajo del equipo ni en el mio.

 

¿Cómo será compartir equipo con el nuevo, Vandoorne, en comparación con el rookie que tubiste como compañero hace 10 años…?

 Ambos tienen un gran talento, referendote evidentemente a Lewis Hamilton;  ambos han conseguido victorias en las categorías menores en los años anteriores a sus llegada a la F1; obviamente son muy rápidos y preparados, hoy algo más existiendo el simulador y muchos avances tecnologicos. Será bueno, por supuesto, competir con el en la pista, buscando de estar yo por delante de el con el coche, como pasar algo de tiempo fuera de lo coches, e esto es algo diferente a respecto de hace 10 años. Y Stoffel no es inglès…
En base a tu experiencia, que piensas de los pilotos de hoy en dia y del enfoque de la nueva generación de pilotos a la competicion, a la vida en general en la Fórmula 1 actual?

Cada uno tiene un camino diferente y su propia manera de hacer frente a esta vida tanto en las carreras, como fuera de los circuitos. Todos ellos llegan muy jóvenes a la F1, por lo meno los ultimos 3-4 muy muy jovenes, under 20 como Verstappen por exemplo; esta es la tendencia actual ya que pueden contar con la tecnología actual, las herramientas que tienen a disposiciòn y los simuladores, asì que están muy  bien preparados. También hay varios programas de desarrollo para jóvenes pilotos, como la Ferrari Drivers Academy, el Red Bull program e incluido en Renault son muy activos en este aspecto. McLaren tambien sigue mucha gente joven, en los karts e en las categorias menores. Un sistema diferente y nuevo, para seguir   los pilotos desde niños y para acercarlos al universo del motor. Y todos estan haciendo un buen trabajo.

Y esto es bueno para el deporte?

Para el deporte es importante tener buenos coches, rápidos para el espectáculo, màs coches y fabricantes que puedan luchar en pista y que  haga de este deporte algo más actractivo. La temporada 2010 ha sido divertida y atractiva, con los pilotos luchando hasta el final. Ahora si miramos a los libres y a la clasificación de cada carrera son a menudo una lista de los coches de la misma marca; tu vees 2 Mercedes, 2 Redbull, 2 Ferrari, es esencialmente un campeonato de constructores. El problema mas grande de la F1 de hoy es que los aspectos técnicos estan muy por encima de las habilidades de los pilotos, de la magia que pueda hacer cualquier

piloto; con nuestras “manos” podemos ganar 2-3 decimas, todavia la tecnologia que está detràs de la F1 moderna hace ganar segundos.

Te has mostrado muy paciente y centrado hasta ahora en este proyecto. Habrá un momento en que tu paciencia  podría acabar o no te has puestos limites?

En realidad no, de momento estoy orgulloso y satisfecho por como van las cosas y con lo que estamos creciendo. Por supuesto, si no hubiera ganado nada en el pasado, probablemente habría acabado mi paciencia. Porquè como todos quiero ganar y necesito los medios para hacerlo. Todavia estoy feliz y satisfecho con lo que he conseguido hasta hoy, ahora mismo mi objectivo, mi target es llevar este projecto al top. Ententaré conseguirlo, no se por cuanto tiempo aùn. Pero si un dìa decidiera acabar mi experiencia en la F1, no será porquè no confie màs en el projecto o se haya acabado mi paciencia o no pueda esperar más para ganar otra vez. Será solamente porquè habrá algo diferente en mi vida con que me divertirè y conllevará cambio, y no será por falta de confianza en el projecto.

Fernando, hechas en falta la tension, la presion de luchar para el mundial?

Seguro es una buenisima sensaciòn cuando estás metido en la lucha por tu maximo objectivo en este deporte, toda esa tension cuando llegas a la pista, en el preparar todo a lo mejor, cuidar de todos los detalles, es algo unico cuando luchas por el titulo. Ahora mismo no compito para diversion, ademàs mi equipo, los esponsors, los rivales, todos quieren verme al maximo nivel y esperan el maximo por mi parte; todos lo que estan con migo quieren batirme, es algo importante para ellos. Tambien en los libres se que tengo que dar el 100% de mi porquè hay muchisima gente esperando de estar por delante mio.

Tus seguidores, como los fans del equipo, y especialmente los japoneses, han sido deceptionados el año pasado y claramente esperan mucho mas de McLaren-Honda. Que puedes decirles.

Tenemos que mejorar mucho nuestras prestaciones, llegar a los primeros puestos, hacer que todos nuestros seguidores, sobre todo en Japon, sean orgullosos de Honda, del trabajo hecho por todo nuestro equipo. En este momento no hemos sido capaces y no estamos listos aun para llegar al
podio o ganar carreras, pero tenemos la esperanza la proxima temporada de regalar màs diversion a nuestros fans.

El motor Honda ha sido el gran problema, algo “gordo” para los jovenes  ingenieros japoneses que todavia han hecho un buen trabajo.

Si, son ingenieros muy jovenes, tambièn nuestro equipo es joven; han sido muchos los problemas que hemos encontrado desde la pasada temporada, todavia pienso nos hemos aprendido mucho. Si todo hubiera sido perfecto, no hubieramos aprendido nada. Las dificultades han hecho nuestro team mucho mas fuerte y muy bien preparado, las dificultades nos han hecho crecer.

Como te juzgas como piloto? Todavía sientes que estàs evolucionando, incluso tienes algo aun que aprender ?

Absolutamente, siempre hay que aprender, especialmente ahora en los aspectos tecnicos, en el estilo de conduccion, relacionados sobre todo al hecho que los neumáticos son muy dificiles para gestionar. Las gomas actuales son tan sensibles y delicadas que es difícil evaluar el agarre, la degradación, etc., cada carrera es diferente de la otra. Hoy en dìa hay muchas cosas que ayudan los pilotos, en terminos de simulaciones, de advertencias, disponemos de muchos ingenieros (para los neumaticos, la parte electrica, para las performances de los coches, para la power unit) en fin mucha gente con mucho talento que continuamente nos informa de que tendriamos que hacer. Todo esto para ser mas eficientes en pista y luego tenemos que combinar todas estas informaciónes con nuestro instinto y nuestro estilo de pilotaje. Es un continuo aprender que nunca acaba.

Tienes alguna pregunta que no hemos hechos a la que te gustaria haber contestado, sea sobre F1 que otras cosas?

Creo que he contestado a muchas preguntas, y que todavia quedarian muchas por hacer. Pero no puedo imaginar una pregunta a que no haya respondido

Crees que coches màs rapidos como podrian ser los de la proxima temporada, serán buenos para el espectaculo?

Tendremos seguramente coches mejores, no sé si serán buenos o malos en el sentido de ayudar este deporte a volver a “los viejos tiempos”;  ahora mismo los F1 son demasiado lentos, no tienen el sonido del pasado, son menos atractivos, hay menos adelantamientos; hay que centrarte  demaciado en las gomas, nosotros pilotos tenemos que gestionar los neumáticos, la gasolina, etc. Estamos cumpliendo muchas cosas que son incorrectas.

Demasiadas limitaciones y complicaciones, por esto el interes hacia la F1 ha bajado mucho. Espero que los cambios que llegarán la proxima temporada vayan en la dirección correcta para eliminar todos los “problemas” que estan afectando nuestro mundo y que todos, no sólo yo, tambien Fia, Fom, los equipos quieren borrar para que la F1 sea mejor y divertida. No podemos saber ni imaginar ahora que sea una vuelta al pasado, tendremos que ver y probar los nuevos coches, ver como serán las carreras antes de poder decir algo cierto. Soy muy excitado y positivo sobre el hecho que el proximo año conducir volverá a ser divertido.

di Stefano De Nicolo’

traducción Alex Sala

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