La casa inglese famosa per il suo lusso è altrettanto famosa per il suo simbolo ovvero lo spirit of ecstasy.

Ogni casa automobilistica ha una sua storia una sua tradizione ma anche e soprattutto un suo simbolo, che la identifica immediatamente agli occhi di chi la osserva, di simboli famosi, iconici che parlano un linguaggio universale ne abbiamo parecchi, come non riconoscere subito il famoso cavallino rampante della Ferrari o il toro che carica della Lamborghini o la cavallina della Porsche oppure il tridente della Maserati e via dicendo.

Non sono soltanto “semplici” simboli ma sono l’anima di quella casa automobilistica che appunto attraverso quel simbolo si identificano come voler consacrare quell’immagine al passato, presente e futuro di quel determinato marchio.

Lo spirit of ecstasy che campeggia sulle rolls royce

Tra questi simboli storici non è da meno il simbolo della Rolls-Royce ovvero lo spirit of ecstasy, che ha  adornato la prua delle automobili Rolls-Royce dal 1911. Oggi, rimane uno dei simboli più famosi al mondo, una vera icona che incarna bellezza, lusso, stile e perfezione.

Questo simbolo è stato creato dallo scultore inglese  Charles Sykes, basato sulla statuetta in bronzo di Sykes, il “Whisper”, commissionato da Lord Montagu di Beaulieu, ed è stato registrato la prima volta come mascotte “ufficiale” Rolls-Royce nel 1911; Fino al 1939, ogni statuetta veniva rifinita a mano da Sykes e da sua figlia Josephine.

Ma procediamo con ordine, Lord Montagu di Beaulieu è stato uno dei pionieri dell’automobilismo britannico. Come fondatore ed editore della rivista The Car Illustrated , ha assunto un illustratore, Charles Sykes. Nel 1909, Lord Montagu commissionò a Sykes (che era anche uno scultore) la creazione di una mascotte per la sua Rolls-Royce Silver Ghost. Sykes ha prodotto una statua in bronzo di una giovane donna in vesti svolazzanti, che ha chiamato il ‘Whisper’. 

Ben presto, altri proprietari si fecero realizzare i propri ornamenti, con grande dispiacere del direttore generale della Rolls-Royce, Claude Johnson. Nel 1911, Johnson incaricò Sykes di progettare una mascotte “ufficiale” per proteggere i prodotti dell’azienda da queste aggiunte “sgradevoli”. Il sempre pratico Sykes ha reinterpretato sottilmente “The Whisper” e ha creato quello che divenne noto come lo Spirito dell’Estasi.

Il design è stato registrato come proprietà intellettuale dell’azienda nel 1911 ed è diventato sia una caratteristica distintiva del marchio Rolls-Royce sia uno degli emblemi più famosi, iconici e desiderabili al mondo. Originariamente un statuario alto circa 18 cm, lo Spirito dell’ecstasy oggi è alto più di 9,5 cm.

Negli anni ’70, alcuni paesi hanno cercato di vietare la mascotte per motivi di sicurezza. In Svizzera, ad esempio, ai clienti non era permesso di esporla affatto e quando hanno ricevuto le loro auto l’hanno trovata languire nel vano portaoggetti. La soluzione tipicamente elegante e ingegnosa di Rolls-Royce è stata quella di montare la mascotte su una base caricata a molla, permettendole di affondare nel radiatore al riparo dal pericolo al minimo tocco. Questo meccanismo di retrazione si è evoluto in un movimento fluido e aggraziato noto come “l’ascesa” ed è una caratteristica standard su ogni automobile Rolls-Royce costruita a mano a Goodwood.

Fino al 1999, le statuette erano realizzate mediante fusione a “cera persa”, che risale a oltre 5.000 anni fa. Sorprendentemente, lo stesso Charles Sykes, assistito dalla figlia Josephine, ha scelto, inscritto e finito personalmente ogni Spirit of Ecstasy fino al 1939. In preparazione per il lancio di Phantom nel 2003, il BMW Group ha ringiovanito lo Spirit of Ecstasy introducendo il moderno casting di investimento processo, lavorando con una società specializzata a Southampton, in Inghilterra. 

Ogni statuina è realizzata riempiendo lo stampo con acciaio inossidabile fuso, alla temperatura di 1600 ° C. Una volta che l’acciaio si è raffreddato, lo stampo viene aperto per rivelare lo Spirito dell’Estasi in tutta la sua gloria. La trasformazione finale avviene nel reparto Finitura, utilizzando un processo chiamato pallinatura. La fusione è fatta saltare da milioni di sfere in acciaio inossidabile di soli 0,04 mm di diametro, che aiutano a lucidare la superficie senza essere abrasive. Dopo la lavorazione, un’ultima lucidatura a specchio e rigorosi controlli di qualità, la statuetta completata occupa il posto che gli spetta sopra l’iconica griglia Rolls-Royce.

Nel 2020, Spirit of Ecstasy ha assunto una nuova vita e aspetto come parte di un più ampio aggiornamento dell’identità del marchio Rolls-Royce. Conosciuta come The Expression, appare eterea e regale, ma con un tocco tecnologico altamente contemporaneo che riflette la visione dell’azienda come una moderna casa di lusso.

Probabilmente quando si deve associare il lusso più sfrenato ad un’autovettura sinceramente secondo me non c’è miglior esempio della Rolls-Royce, tra colori esterni, interni, cielo dell’auto e chi più ne ha più ne metta è praticamente impossibile trovare due Rolls-Royce non dico uguali ma simili tra di loro, rendendo in effetti unica ogni auto uscita dalla Factory inglese, con una linea senza tempo.

A proposito dell'autore

Ho una grande passione per il mondo auto/moto mi affascina la tecnica, e amo guidare qualsiasi mezzo purchè abbia un motore!

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