Formula 1 – Dopo mesi di analisi e una serie di ritardi, la FIA dovrebbe finalmente annunciare i risultati delle sue ispezioni sulle finanze dei team di F1 per il campionato del mondo 2021.

Questo momento (abbastanza catartico) definirà se ciascuno di loro ha rispettato o meno il limite massimo di budget imposto (circa $ 145 milioni).

Coloro che hanno ricevuto il pollice in su riceveranno i certificati di conformità. Chi non l’ha fatto rischierà un colloquio ed eventuali sanzioni.

Ma invece di essere solo un momento procedurale standard, quanto riportato fino a questo momento, potrebbe diventare un momento decisivo: il paddock sussurra fin da Singapore che due team potrebbero aver violato le regole, lasciando la Formula 1 e i suoi seguaci ai ferri corti per quello che potrebbe essere un annuncio estremamente significativo.

Con il limite di costo che è stato una componente fondamentale all’interno dei piani della F1 al fine di fornire una griglia più stretta sul lungo periodo livellando la spesa tra tutti i concorrenti, la FIA deve affrontare un atto di bilanciamento estremamente difficile nell’affrontare i potenziali problemi.

Se da un lato, infatti, penalizzare duramente le squadre che hanno superato i limiti di quelle che sono regole assolutamente nuove rischia di provocare enormi polemiche su una campagna 2021 ancora estremamente dolente per molti; dall’ altro spazzare le potenziali violazioni sotto il tappeto lasciando correre, o infliggere una penalità troppo debole ai trasgressori rischia di far sentire alle altre squadre che la spesa eccessiva non è qualcosa di cui devono davvero preoccuparsi.

Non sorprende che la Ferrari sia stata così aperta a Singapore su quanto sia importante questo momento per l’era del limite di spesa della F1.

Il direttore delle corse Laurent Mekies ha dichiarato: “È un test molto importante per il limite di costo. E se non lo superiamo, probabilmente il gioco è finito, perché le implicazioni sono enormi”.

Ciò che ha lasciato top team come: Mercedes e Ferrari così allarmati per la potenziale spesa eccessiva da parte di altri è che sanno quanta prestazione viene lasciata sul tavolo da loro che si attengono rigorosamente al limite di costo.

La preoccupazione è che se altre squadre hanno trovato il modo di aggirare i limiti di spesa ma rimangono dalla parte della legge, o sono disposte a spendere oltre al limite stabilito causa le sanzioni blande, allora saranno costrette anche loro a cambiare strategia.

Capitolo Red Bull

Nonostante tutti i riflettori siano puntati sulla Red Bull e si sospetti che la sua spesa per l’aggiornamento sia stata fuori budget, il capo del team Christian Horner è stato chiaro: la sua scuderia (nel 2021) era al di sotto del limite.

In effetti, gli addetti ai lavori hanno dichiarato che i suoi conti certificati fossero diversi milioni di dollari al di sotto del limite e non hanno cambiato la loro opinione nemmeno dopo i chiarimenti sulla spesa che la FIA ha emesso negli ultimi mesi mentre effettuavano gli audit di ciascuna squadra.

“È significativamente al di sotto”, ha detto il capo della squadra Christian Horner. “Con i chiarimenti, dovremmo essere ancora più in basso….”

Il giudizio finale è ovviamente della FIA, così come le autorità fiscali potrebbero non essere sempre d’accordo con l’autovalutazione di un team.

Solo la FIA può decidere se il valore della spesa che Red Bull ha fatto è equo e quanto lavoro derivante da Red Bull Technology deve essere attribuito al budget della F1.

Inoltre, la FIA deve fare un chiarimento su quali uscite sono destinate alla campagna 2021 e quali verso il 2022.

Ed è per questo che c’è un tale interesse per il risultato delle verifiche firmate FIA da parte di quelle squadre che ritengono che non tutti stiano operando con le stesse restrizioni.

Come ha detto Mekies: “Penso che la preoccupazione delle grandi squadre nasca se pensi al livello di vincoli che è stato imposto, e realizzi quanto tempo sul giro hanno perso per rimanere all’interno dei limiti stabiliti.

“Siamo stati fortemente vincolati e quindi qualsiasi milione, qualsiasi seccezione che consenti nel limite di budget, si trasformerà in decimi di secondo sulla macchina”.

Ma la situazione non è rilevante solo per le grandi squadre. Se la situazione del limite di costo si evolve in uno scenario da selvaggio West in cui tutte le squadre decidono che ora possono oltrepassare il limite, verrà minata l’intera operazione volta a livellare la griglia.

Il rischio quindi è che le squadre più grandi eccedano le spese, preventivando future penalità, ma sviluppando un’auto molto più veloce.

Ecco perché il modo in cui la FIA gestirà il tetto ai costi, e quanto sia trasparente nel suo giudizio sugli affari di ciascuna squadra, è di grande interesse per le squadre più piccole come lo è per quelle più grandi.

Non dimentichiamo che i ricordi dell’accordo segreto tra FIA e Ferrari sul suo propulsore 2019 rimangono un punto dolente per molti nel paddock.

La FIA non ha un compito facile: trovare una risposta che lasci tutte le parti felici se si scopre che le squadre hanno infranto il limite. E se darà il “via libera” a tutte e 10 le squadre, ciò servirà ugualmente a suscitare inquietudine nel paddock se non c’è spiegazione del perché.

Come ha detto il capo della Haas Gunther Steiner: “Se c’è una violazione, direi che dobbiamo assicurarci di essere informati: se ci sono scappatoie, e pensiamo ci siano, che vengano rese note a tutti. E ovviamente scappatoie significa opinioni diverse su regolamento. Quindi, per chiarire di cosa si tratta”.

Attenersi al piano

Qualunque sarà l’esito, il messaggio dei team su e giù per la griglia è chiaro: la F1 non dovrebbe abbandonare il tetto massimo alla prima difficoltà.

Il boss dell’Alfa Romeo Fred Vasseur ha dichiarato: “Sapevamo fin dall’inizio, quando abbiamo votato per il tetto massimo di spesa, che sarebbe stato difficile, prima metterlo in atto per le grandi squadre, e poi controllarlo per la FIA.

“Ma ora abbiamo preso la decisione, dobbiamo attenerci a quanto stabilito. Non c’è modo di tornare indietro”.

Nonostante il dolore che ha causato nelle squadre al vertice, che hanno dovuto fare licenziamenti per rimanere al di sotto dei limiti, sono anche d’accordo sul fatto che il tetto ai costi fosse la cosa giusta da fare. La chiave è semplicemente assicurarsi che funzioni in modo equo per tutti.

Il capo della Mercedes, Toto Wolff, ha dichiarato: “Abbiamo deciso di seguire il limite dei costi e che vogliamo dare alle squadre più piccole l’opportunità di combattere con i grandi.

“Quindi siamo stati obbligati a ristrutturare le nostre attività e a prelevare decine e decine di milioni di dollari per soddisfare il limite di costo, per rendere competitivi i team più piccoli.

“Penso che l’intero scopo dell’esercizio fosse che siamo tutti sotto lo stesso ombrello e che non diventi un campionato contabile in cui stiamo cercando di aprire dei buchi. È contro ciò in cui tutti ci siamo impegnati”.

Anche per la Red Bull, contro la quale i rivali hanno puntato il dito, è curioso scoprire come si svilupperà il processo, in quanto sostiene di aver pienamente il rispettato i limiti di costo imposti nonostante i sacrifici che ha dovuto fare.

Horner ha dichiarato: “Penso che sia una cosa positiva quella che sta succedendo in Formula 1 e ha dimostrato impatti diretti sui costi.

“Ho sentito che fino a 40 persone sono state licenziate da uno dei nostri team rivali. Alla Red Bull abbiamo licenziato oltre 90 persone e il controllo dei costi è stato assolutamente rigoroso in tutta l’organizzazione”.

Ha aggiunto: “Penso sia qualcosa che la FIA può verificare, ma inevitabilmente ci saranno degli apprendimenti e stiamo vedendo dei chiarimenti che stanno venendo fuori, anche dopo la presentazione dei materiali, che potrebbero avere impatto sulle richieste effettive che sono state presentate a marzo.

“Sarà, ovviamente, un processo che segue una curva di apprendimento, sia per i regolatori che per i partecipanti”.

Ecco perché la F1 è così ansiosa di scoprire cosa emergerà dal quartier generale della FIA a Parigi.

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