F1 – Helmut Marko commenta il successo della scorsa stagione, i piani per i motori senza Honda, la sua squadra e conclude: un nuovo Verstappen non è in vista.

Hai superato tutte le celebrazioni del titolo senza problemi?

Marko: Non ero presente alla cerimonia di Milton Keynes. C’è stato un grande spettacolo che ha coinvolto tutto il mondo motorsport della RedBull: dalle auto da rally alla Formula 1, siamo il fiore all’occhiello dello sport a Milton Keynes. Dopo quello’evento abbiamo tenuto la nostra festa di Natale a Londra. Questo non conta nel tetto di spesa. Secondo i nostri calcoli, quest’anno siamo ben al di sotto del limite, ma vogliamo averne conferma il prima possibile per non avere sorprese come l’anno scorso.

Tra i sei campionati passati in RedBull, dove si colloca per te il titolo del 2022?

Marko: Il primo titolo (2010) è stato sicuramente il più emozionante, nel senso che si è deciso all’ultima gara e c’erano ben tre possibili candidati. Unisci questo al fatto che è stata la prima volta per noi e per Vettel, merita un posto speciale nel mio podio emotivo. Il campionato 2021, vinto in un vero e proprio thriller con Hamilton, è stato il più duro in termini di carico psicologico. Questa volta, l’aplomb con cui Verstappen ha ottenuto alcune vittorie, in particolare quella di Spa, ha lasciato un’impressione indelebile.

F1 Marko
Marko F1

Come si spiega la palese superiorità in termini di punti? La Ferrari era molto vicina.

Marko: Siamo stati sicuramente aiutati dagli errori strategici commessi dalla Ferrari, dalla loro sfortuna e dai guasti al motore. Nel corso della stagione hanno sviluppato la loro monoposto in modo tale da utilizzare sempre di più gli pneumatici. Ecco perché eravamo così fiduciosi in gara. Credo che il deficit di 46 punti dopo la terza gara abbia creato un’atmosfera da “guarda avanti e non voltarti” per noi.

In aggiunta, all’inizio della stagione la nostra auto era “sovrappeso” di 20 kg; non appena siamo riusciti a ridurre il peso abbiamo guadagnato tempo in pista. Nella galleria del vento guadagnavamo tantissimi punti deportanza, ma si trattava solo di teoria. Ogni chilogrammo in meno, d’altra parte, corrisponde a un certo guadagno di tempo nella “vita reale”. Questo ha influenzato anche il comportamento di guida della monoposto, permettendo a Verstappen di  utilizzarla in modo ottimale. Quando Max è in grado di guidare al limite mantenendo fiducia nella vettura, allora è qualcosa di più rispetto a chi guida semplicemente al limite. Il livello della nostra macchina è quello in cui si trova Perez, Perez è un ottimo pilota, ma non è Verstappen.

Ovviamente anche se ti chiami Max Verstappen tutto deve funzionare a dovere. Il GP del Brasile ha dimostrato che diventa difficile quando manca anche un solo pezzo del puzzle.

Marko: Oltre al Brasile, c’è stata un’altra gara in cui abbiamo sbagliato completamente la messa a punto iniziale sul simulatore ma siamo riusciti a correggerlo. In Brasile, il formato “sprint” e la pioggia hanno ostacolato la gara. Ci fosse stato un normale programma di tre sessioni di prove libere, saremmo stati in grado di rimetterci a posto a metà strada.

È stato un fattore rilevante anche il fatto che Red Bull abbia commesso meno errori degli avversari?

Marko: In termini di strategia sicuramente. Il più delle volte abbiamo avuto ragione. E poi c’è Verstappen: sappiamo che può guidare al ritmo richiesto dalla strategia e che non ha problemi a gestire le gomme. Il miglior esempio è stato Abu Dhabi: quando Perez, con Leclerc al seguito, si è avvicinato, Max ha aumentato il ritmo guadagnando tre decimi. Aveva questa riserva quasi sempre.

In realtà, i presagi in casa RedBull erano negativi. Il team ha dovuto sviluppare la vettura 2021 a stagione inoltrata, perdendo di conseguenza tempo per la vettura 2022. Alla fine ha aiutato il fatto che ci fossero regolamenti completamente nuovi?

Marko: Se i vecchi regolamenti fossero rimasti in vigore, sarebbe stato un problema. In questo modo, invece, persone come Adrian Newey o Rob Marshall hanno potuto utilizzare la loro esperienza decennale. Individuano trappole e punti deboli della normativa, sanno da dove iniziare e in quale direzione sviluppare l’auto. È stato affascinante il fatto che ci fossero tre vetture visivamente diverse che, a fine stagione, hanno raggiunto un risultato simile, almeno la Ferrari. Le differenze tra le auto non sarebbero state così facili da individuare in passato.

La Red Bull aveva affrontato il problema dei rimbalzi già prima della stagione. Ha contribuito il fatto che Newey avesse già vissuto la stessa esperienza 40 anni prima?

Marko: Tutti se ne sono sbarazzati nel momento in cui hanno alzato le macchine. Ma, come sappiamo, questo comportava uno svantaggio in termini di deportanza. Con noi, questo effetto non è mai stato così forte come con gli altri. Nemmeno al primo test.

Le ultime settimane sono state caratterizzate da un forte fermento nel mercato dei capi squadra. Cambierà qualcosa anche in RedBull?

Marko: Da noi tutto resta tranquillo. Abbiamo già fatto i primi colloqui con il nostro nuovo capo, il signor Mintzlaff, e c’è accordo sul fatto che non avrebbe senso ristrutturare un pacchetto di successo come quello della Red Bull Racing. Dove c’è veramente bisogno è in casa Alfa Tauri: l’anno scorso non è stato soddisfacente.

Anche se non si cambiano i responsabili di un team di successo, ci sono altre aree in cui qualcosa potrebbe cambiare. A cosa ci dobbiamo preparare?

Marko: Il nuovo capo ci ha assicurato che, nel complesso, lascerà tutto com’era sotto Mateschitz.

Vedi gli avversari indeboliti? Un cambio al vertice porta sempre disordini.

Marko: Nel caso della Ferrari, onestamente, non capisco il cambiamento. Considero Binotto un ottimo tecnico e politico. Era semplicemente sopraffatto dal compito; sarebbe bastato mettere al suo fianco un direttore sportivo che lo supportasse in pista e nella strategia. Con il nuovo uomo, che ha anche molti altri incarichi, sì, vedo un indebolimento per la Ferrari.

Mercedes e Red Bull potrebbero essere i vincitori?

Marko: Sicuramente. Per la stabilità e la continuità.

La Red Bull sta costruendo il proprio motore, ma la Honda non sarà presente. Nonostante questo Honda ha firmato per la stagione 2026. Perché le vostre strade si separano?

Marko: È una situazione tesa. Quando Honda ha annunciato il suo ritiro due anni fa, noi non avremmo avuto nulla. Honda non ha nemmeno voluto fornire il motore già esistente. Siamo riusciti a trasformare questa situazione, gradualmente, nella cooperazione che vedete oggi.

Allo stesso tempo, per salvaguardare il futuro e metterci al riparo, abbiamo creato il nostro stabilimento. È all’avanguardia con i più recenti banchi di prova e strumenti di misura AVL in uno complesso costruito appositamente. Quando si è trattato di decidere chi avrebbe fatto cosa dal 2026, le cose si sono fatte difficili. Era previsto che Honda si occupasse solo della parte elettrica, ma non siamo arrivati a un accordo. Vedremo, la decisione verrà presa a breve.

È ipotizzabile un altro partner?

Marko: Aspettiamo e vediamo.

Costruire un’auto competitiva in Formula 1 è già abbastanza difficile. Sviluppare un motore di proprietà alza l’asticella ad un altro livello. Quanta fiducia avete?

Marko: È una sfida incredibile. Ma la situazione è attenuata dal fatto che abbiamo un uomo di prim’ordine come responsabile dei motori: Ben Hodgkinson. Oltre a questo la squadra, già forte di quasi 300 persone, è composta principalmente da esperti costruttori di motori. E non arrivano solo da Mercedes. Abbiamo a bordo anche persone di Ferrari, Renault e Cosworth. È una squadra con un’esperienza e una competenza incredibili.

Ci sono due aspetti che saranno cruciali per il motore in base alle nuove normative: batteria e il software. Al momento, ogni produttore di automobili sta costruendo la migliore batteria…e si crede alla pubblicità. Resta da vedere chi sarà al posto giusto finito il campionato. Se non avete un produttore di batterie nella vostra azienda, dovrete affidarvi ad altre fonti. E ci sono già produttori di apparecchiature originali che possono soddisfare questa richiesta. Si può stringere partnership con loro per incorporare questo know-how nel progetto di gara.

Torniamo alla Honda: volesse rientrare da sola nel 2026, ha bisogno di una squadra. Il primo nome che viene in mente è sicuramente Alfa Tauri. Credi possibile questa cessione?

Marko: Se Honda torna, ha bisogno di una squadra di alto livello. Alpha Tauri non lo è, specialmente se si staccasse da noi. Con un motore diverso poi non avremmo nemmeno più sinergie. Se chiedo in giro, tutti i produttori di motori, da Audi a Renault, vogliono un secondo team. Non rimane molto per Honda.

Anche RB Powertrains ha bisogno di un secondo team per motivi economici?

Marko: Non solo per l’aspetto economico. Due squadre significano doppie informazioni. Anche questo è un fattore importante in termini di sviluppo e affidabilità. Con due squadre si risolvono i problemi più velocemente.

Cosa deve cambiare in Alpha Tauri?

Marko: Per il loro potenziale, tecnico e finanziario, il nono posto non è accettabile. Hanno commesso molti errori di strategia e la vettura aveva troppo poca deportanza. Al momento stiamo facendo il punto della situazione e stiamo valutando quali viti devono essere strette.

Red Bull è sinonimo di formazione dei giovani piloti. Quali sono le sue attuali speranze?

Marko: Innanzitutto il francese Isack Hadjar, che io chiamo il piccolo Prost perché sembra il grande. Poi ci sono Zane Malone, un talento delle Barbados, ed Enzo Fittipaldi. Guideranno per noi in Formula 2 e dovranno dimostrare di essere all’altezza. La chiave è essere costantemente in prima linea. Il nostro Liam Lawson che a volte non c’era, alla fine, ha disputato di nuovo buone gare. Poi c’è stato Jüri Vips, che ha detto la cosa sbagliata una volta e li è finito, il che non è certamente corretto. Come giovane di 21 anni, si deve avere la possibilità di dire qualcosa di stupido.

Sebastian Montoya è ancora al volante per noi in Formula 3. Abbiamo quindi un’ampia base. Ma se, come quest’anno, non si presenta nessun top driver, allora ci guardiamo intorno sul mercato esterno. Ed è proprio lì che abbiamo trovato de Vries. In fin dei conti, abbiamo bisogno di piloti che abbiano il potenziale per vincere un Gran Premio prima o poi.

Vedete un nuovo Verstappen da qualche parte sul mercato?

Marko: No.

Chi, secondo te, teme di più il prossimo anno: Mercedes o Ferrari?

Marko: Sicuramente Mercedes. Come abbiamo detto all’inizio, sono la squadra più stabile. E hanno Hamilton anche se quest’anno potrebbe essere diminuito. È un pilota molto speciale. Contemporaneamente, però,, ha dimostrato più volte con i suoi tempi sul giro di essere un uomo di punta. È semplicemente il pacchetto più forte della Ferrari.

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