La partenza di Mattia Binotto dalla Ferrari è stata annunciata dal team come una “dimissione”. Tuttavia è stato interpretato da molti come un ordine arrivato “dall’alto” all’interno del team. L’amministratore delegato della Ferrari Benedetto Vigna ha chiarito la sua insoddisfazione per le prestazioni della squadra poco prima che l’uscita di Binotto diventasse di dominio pubblico: “Non sono soddisfatto del secondo posto perché il secondo è il primo dei perdenti”, ha detto.

C’era una certa simpatia per Binotto, che a 53 anni ha trascorso più della metà della sua vita alla Ferrari, comprese quattro stagioni come Team Principal, il ruolo più “caldo”. Più collaborativo con i media rispetto al suo predecessore, Binotto era comprensibilmente benvoluto.

Ma la Ferrari ha concluso che i risultati non erano all’altezza e, nonostante la posizione in campionato della squadra sia migliorata per il secondo anno consecutivo nel 2022, non è stato difficile capirne perché. Il nuovo regolamento tecnico introdotto la scorsa stagione ha rappresentato una grande opportunità, che la Ferrari non ha saputo sfruttare.

Il 2022 era iniziato in modo promettente: la Ferrari ha vinto due delle prime tre gare di quest’anno.

Ma nella seconda metà del campionato non hanno ottenuto ulteriori vittorie e sono stati superati non solo dalla Red Bull ma anche dalla Mercedes. Il ritmo con cui i campioni uscenti hanno fatto progressi quest’anno ha messo in cattiva luce gli sforzi del team di Maranello. Nonostante il ritmo fosse rimasto buono (come dimostrano le 12 pole position della F1-75), le altrettante mancate vittorie hanno fatto male. Occasionalmente si trattava di errori del pilota, ma più spesso la squadra ha perso l’occasione a causa di scelte strategiche sbagliate, errori operativi e inaffidabilità.

L’era Binotto come quella di Arrivabene, parlano i numeri. Anche con Maurizio la Ferrari vinse all’inizio ma poi superata dalla Mercedes. In questo contesto, e dopo l’interruzione in seguito alla morte inaspettata dell’amministratore delegato Sergio Marchionne nel luglio 2018, la Ferrari ha effettuato il suo ultimo cambio di team principal. Come i suoi predecessori, Binotto non è stato ingaggiato da un team rivale di F1. Arrivabene è arrivato dallo sponsor Philip Morris International, Marco Mattiacci faceva parte della divisione auto da strada della Ferrari e Stefano Domenicali è salito nella gerarchia del team di F1 più o meno allo stesso modo di Binotto. L’altro punto in comune tra loro era che nessuno ha vinto alcun campionato, ad eccezione della vittoria del titolo costruttori Ferrari nel 2008 sotto Domenicali.

Sarebbe grossolanamente semplicistico suggerire che la Ferrari non è riuscita a vincere un campionato per 14 anni perché non ha assunto un team principal al di fuori della sua organizzazione e la sua decisione di nominare Frederic Vasseur, annunciata all’inizio di questa settimana, cambierà la situazione.

Ma è chiaro che dirigere un team di F1 è un ruolo straordinariamente impegnativo e sfaccettato. Motivo per cui non è raro che i dirigenti vengano perseguitati dai rivali.

Il team principal della Mercedes Toto Wolff descrive i boss della F1 come “specialisti” in un campo ristretto: “È una tale nicchia in cui lo sport, i regolamenti, l’organo di governo, il detentore dei diritti commerciali, i concorrenti, tutti noi siamo praticamente rinchiusi in questa gabbia del paddock”, ha detto la scorsa settimana al sito ufficiale della F1. “Devi essere politicamente astuto. E più sai di questo sport, meglio è. Puoi essere un buon manager delle corse e non capire nulla di ciò che sta accadendo commercialmente o al di fuori del mondo”.

Vasseur porta con sé sette anni di esperienza come capo di un team di F1. Anche se il suo incarico iniziale alla Renault è stato interrotto a causa delle politiche interne del team. Ben presto è tornato a guidare la Sauber, dove è stato da allora, il cui team ha assunto il marchio Alfa Romeo nel 2019. Ha anche istituito un programma di sviluppo per giovani piloti e un team di kart per l’azienda. Prima della F1, Vasseur ha creato e poi guidato il suo team di monoposto junior ART Grand Prix ai titoli in GP2, GP3 e Formula 3, e ha fondato il fornitore di telai per la Formula E.

“Nel corso della sua carriera ha combinato con successo i suoi punti di forza tecnici come ingegnere qualificato con una costante capacità di tirare fuori il meglio dai suoi piloti e dai suoi team”, ha affermato Vigna. “Questo approccio e la sua leadership sono ciò di cui abbiamo bisogno per spingere la Ferrari in avanti con rinnovata energia”.

Le somiglianze con…

La capacità di Vasseur di riuscire dove i suoi predecessori Ferrari hanno fallito potrebbe non essere vista nella sua prima stagione con un’auto che è stata sviluppata principalmente quest’anno, ma ciò che conta altrettanto è se gli viene dato il tempo di mettersi alla prova.

L’appuntamento di maggior successo della Ferrari ai vertici della Gestione Sportiva è stato, come Vasseur, portato da un ruolo di team principal altrove. Per coincidenza, era anche francese: Jean Todt fu ingaggiato dal team di successo della Peugeot nel Campionato Mondiale Sport-Prototipi (un fore-runner del WEC).

Quando Todt rilevò la Ferrari nel 1993, la squadra era in una posizione peggiore di quella che troverà Vasseur quando subentrerà il mese prossimo.

La squadra non vinceva una gara dal 1990 e non l’avrebbe fatto fino a quando Gerhard Berger non consegnò la prima vittoria sotto Todt la stagione successiva. Tuttavia, ci è voluto fino al 1999 prima che arrivasse il primo trofeo del campionato costruttori: 16 anni dall’ultimo, il più lungo periodo di siccità della squadra, che si sta minacciosamente avvicinando al superamento.

Vasseur arriva in una situazione chiaramente migliore rispetto a 30 anni fa.

Anche se nessun caposquadra Ferrari in arrivo apprezzerà essere confrontato con i successi di Todt, il fatto che la Ferrari abbia ritenuto opportuno coinvolgere Vasseur dimostra che sono pronti per un cambio di direzione. Se a Vasseur viene mostrata la stessa pazienza che ha avuto Todt, la Ferrari potrebbe ancora porre fine a questa serie di sconfitte prima di eclissare l’ultima.

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